2015年12月20日

「アインシュタインの時計 ポアンカレの地図」

前回に続き、会誌10号の特集寄稿に関連した書籍をご紹介。

この本については、10月発売ということで、書店で発見したのは投稿後だったのですが、もう2ヵ月前に目を通していれば、投稿の内容は確実に変わった本。

ピーター・ギャリソン「アインシュタインの時計 ポアンカレの地図」(松浦俊輔訳 名古屋大学出版会刊)。

アインシュタインの相対性理論が生み出された背景を、科学理論の発展のみならず、当時の産業や社会思想の状況に求めています。特に帝国主義政策化の交通・通信の発達に伴う「時計の同期」、すなわち標準時の制定とその技術的な実現(結局、無線通信が実用化されるまで精密な時刻同期は実現しなかった)が時空の相対性というアイディアに深く関わっていたという指摘は大変興味深い。

なにしろ、1870年代から始まった標準時の制定をめぐる各国の争い、経度の確定のための世界各地の測量における、あまりに脆弱な電信ネットワークと劣悪な環境での苦難など、読み進めるほどにヴェルヌ的要素が横溢します。

そして、本書の主役であるアンリ・ポアンカレ(解説はアインシュタインと相対性理論が結局は主役みたいに書いてますが、ポアンカレの方が主役としか読めません)ですが、経歴と業績がかなり詳しく書かれています。彼の評伝は日本では適当なものが見当たらないようで、それだけで大変興味深い内容です。

数学の「ポアンカレ予想」で有名なトポロジーの創始者とされるポアンカレですが、ヴェルヌと息子ミシェルが裁判に巻き込まれたときに弁護を務め、後に大統領になったレイモン・ポアンカレの従兄にあたります。数学者・理論物理学者であっただけでなく、アンリは国立理工科学校「エコール・ポリテクニーク」のエリートとして、国家の科学技術政策に深く関わっていました。当初技師として鉱山の監督を務め、キャリアを伸ばして経度局の局長に就任します。経度局こそ正に、地図と時刻を定める国家機関であり、その政策は産官学にまたがる影響を持つのです。その中で、アンリは時間とは規約であり、複数箇所における時間の同期=「時計合わせ」の関係性そのものでしかないと看破します。しかし、エーテルを否定するところまではいかず、アインシュタインに相対性理論の着想を持っていかれた形になります(特殊相対性理論は1905年発表)。ポアンカレ残念。二人は同時代をすれ違いながら、ほとんど接点のないまま1912年にポアンカレが亡くなります。

ポアンカレはアインシュタインの理論を肯定しませんでしたが、著者ギャリソンはモダニズムの二つの形式がすれ違ったのだと論じています。

ギャリソンが参照するポアンカレの論文「時間の測定」は、岩波文庫から翻訳の出ている「科学の価値」(吉田洋一訳)で読むことができます。ポアンカレの主著は、「科学と仮説」「科学の価値」「科学の方法」と、全て岩波文庫で読むことができるのです。さらに、晩年のエッセイ集「科学者と詩人」も、今春リクエスト復刊され、今はポアンカレの主著作をどれも店頭で買える好機と言えます。

実は、私は自由投稿の方でケルヴィン卿(ウィリアム・トムスン)について触れるため、「科学者と詩人」に収められた追悼文を参照していました。しかし、並んで収録されている「砲工学校校友」は読み飛ばしてしまっていました。「砲工学校」こそエコール・ポリテクニークであり、校友とはいわゆる「ポリテク生」なのです。ギャリソンはこのエッセイに見られる「ポリテク」たちの国家技師としての自意識を見逃していません。

そうすると、本書の内容が直接関わるのは〈驚異の旅〉諸作中では何といってもガンクラブ三部作の第三作「上を下への」(1889)でしょう。主人公の一人ピエルドゥーは正に「ポリテク」だからです。鉱山技師であり数学者という職業もポアンカレと重なります。
前二部作(月二部作)に出てくるフランス人がナダールをモデルにした冒険的なアマチュア、ミシェル・アルダンだったのに対し、「上を下への」では官僚コースを歩む国家技師に変わっているところに時代の変化があります。会誌7号ではアルダンの代わりにガンクラブを先導するのはアメリカの未亡人エヴァンジェリーナ・スコーピッドではないかと論じましたが、否定する立場としてのピエルドゥーの役割も無視できないということでしょう。(ピエルドゥーのモデルはヴェルヌの知人のようで、ポアンカレではありません)
さらには、北極の競売をめぐる各国のドタバタは、当時の標準時をめぐる争いがどこかに反映しているかも知れない。『八十日間世界一周』はまさに時差が主題でしたが、その後『征服者ロビュール』(1886)に日付変更線に位置するチャタム島を取り上げるなど、ヴェルヌにとっては継続した関心事であったろうからです。

こうして見ると、本書の内容は〈驚異の旅〉全体を通底している、「世界の記述」という主題と、同時代的に密接して関わっていることがよく分かります。ギャリソンはアンリの甥の手紙を紹介して述べています。
「ポアンカレが生涯、探検記や旅行記を熱心に追いかけていたことを語っている。ポアンカレの仕事はすべて、科学の内と外で、「世界地図の白いスペースを埋める」という欲求を特徴としていたのだ」(267ページ)

冒頭書いたように、この本を先に読んでいれば、特集用投稿で社会背景に触れたに違いないですし、自由投稿では「時計の同期」と、ポアンカレの名前をどこかに入れたと思います。

ちょっとお高い(税別5,400円)のと、ポアンカレの前史であるからか、電信ケーブルについてはケルヴィン卿に全く触れていなかったり、途中、時間軸を行ったり来たりしてもたつくところがあって、もうちょっと整理できるんじゃないかと思ったりするところもありますが、ヴェルヌ関連本として推していいと思います。岩波文庫のポアンカレの諸作もどうぞ。

ちなみに、「科学と方法」の終わり近くに、もうじきヴェルヌが想像で書いた地球の空洞が証明されるだろう、という記述があってちょっと驚き。地底探査が本格化するのはポアンカレが亡くなってもう少ししてからのようです。ここでもちょっと、ポアンカレ残念でした、ということで。
posted by sansin at 14:09| Comment(1) | 今日の推しコン | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする